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健忘的理由

工作壓力、家庭糾紛,甚至礦物質攝取不足,都有可能成為健忘的罪魁禍首。

清晨,你在頭痛中醒來,大概會想到以下幾種可能:昨晚多喝了幾杯、空調的溫度太高,或者就是感冒了。你不會因為頭疼就疑神疑鬼,懷疑自己得了腦瘤。不過,要是把頭疼換成健忘的話——“天啊,這一定是老年癡呆的先兆”!不知道是不是年紀越大越悲觀,反正統計顯示,一旦出現健忘症狀,中老年人往往很快作出自我診斷:我已經患上了某種癡呆症。

其實,就算你忘了一次約會,記錯了朋友的生日,找不到自己的鑰匙,也大可不必緊張。大多數情況下,健忘的原因比你想像的要簡單得多。許多資料顯示,就算是最平常的壓力或者情緒波動,都可能對記憶力產生影響,而這一點常常被人忽略。因此,對於健忘的人來說,只要找到壓力的根源,正確地釋放壓力,就能產生意想不到的效果。

減壓

壓力,特別是超負荷的心理壓力,常常造成記憶障礙。工作摩擦、家庭糾紛、擔心朋友或者事情太多休息太少,都會導致大腦自動“待機”,防止心力衰竭。而大腦待機的第一步,就是削減部分記憶力。

遇到這種情況,許多人都會考慮去醫生那裏作個“癡呆檢查”,其實這些都完全沒有必要。不論是給大腦加重負擔,還是給心理加重負擔,都只會讓問題變得更加嚴重,健忘症狀也會隨之加劇——如此惡性迴圈,只會讓自己更加擔心,是不是得了什麼腦病。與其這樣加強腦力運動,還不如找到導致心理壓力的原因,想辦法放鬆自己。如果工作任務太重,就想辦法減少工作量;要是某段人際關係太煩心,就一起去找專家諮詢。如果壓力實在太大,練練瑜珈、打打太極都能起到緩解作用,讓身體和精神放鬆下來,記憶力自然就能恢復。

如果你非要找人解釋一下,到底是什麼原因導致了健忘,你也可以去記憶診所(memory clinic)掛個號。專家會對你進行一系列的生理和心理檢查,來確定你的記憶是不是出了問題,出了什麼問題,為什麼會出問題。首先,神經科大夫會測試你的神經反射和防禦機制,確定有沒有生理問題;然後,心理醫師會對你的歸納、識數和認物能力進行評估;接下來的時間和空間方位評估,則會測試你的抽象思維、判斷力、語言能力、數學能力和幾何繪圖能力。這麼一大堆的評估和測試,都能幫助專家診斷你的記憶問題,或者至少讓你不必再那麼擔心。

多補充水分

除了壓力以外,日常生活習慣也會影響記憶力。大多數人在60歲以後,記憶力或多或少都會有些減退,也有許多身體上的疾病會導致記憶力衰退,比如高血壓、低血壓,還有糖尿病之類的代謝疾病。

生理上的衰老是不是健忘的主要原因,只要對老人的健康情況進行分析,就能作出準確判斷。醫生們發現,一些簡單的改變,就能使記憶力得到顯著提升。比方說,不恰當的飲食習慣,往往導致許多老人缺水、缺維生素、缺礦物質,從而影響他們的記憶。有位老人平常只吃麵包和蛋糕,理由只是麵包房離家較近,超市則要多走上幾步。所以說,不挑食,多喝水,不但能保持身體健康,還能增強記憶。

神經或精神方面出現狀況也會導致健忘。孤獨造成的老年抑鬱、神經系統紊亂或人格障礙都能使記憶力衰退。不過,有不少醫生會把這類問題導致的健忘,錯誤地歸到老年癡呆症中。

有的時候,日常用藥也會產生記憶障礙。有些婦女在更年期時經常失眠,她們會服用安眠藥幫助入睡。養成習慣之後,儘管更年期已過,她們仍然不會停藥。隨著年齡的增長,身體吸收安眠藥活性成分的時間越來越長,甚至在醒來之後,體內仍有安眠藥物存在。所以與更年期前相比,她們會覺得自己的記憶力嚴重減退,其實只是安眠藥惹的禍。

導致健忘還有一個原因,就是人們對這件事太敏感了。最近幾年,媒體不斷對記憶力衰退和老年癡呆進行報導,以致很多人一發現自己忘了件事,就馬上聯繫到兩者之間的關聯。其實,答不出益智節目裏的難題,並不意味著你得了癡呆症,最多只能說明,你需要擴大一下知識面而已。總之,身體鍛練、大腦體操、健康膳食、適當休息,還有最重要的——學會減壓,才是讓你永保好記性的法寶。

原著Carsten Brandenberg